生命書寫

台灣安寧療護十年有成,談臨終病人的善終選擇

楊子台中訊:

臨終能夠受到安寧照護,減輕痛苦,得享有尊嚴的善終,阿斗師兄的岳父實在是有福報之人,在此祝福 老菩薩前往佛國淨土,旅程圓滿吉祥!

看到阿斗師兄貼文中提及,老菩薩在往生前一週拔掉鼻胃管時露出了微笑,不禁心生一股莫名的感動,忍不住為老菩薩慶幸!儘管安寧緩和醫療在台灣已推行了十年,但直至今日仍有不少家屬在面對至親病危之際,不忍心或不捨得放棄急救,反倒讓親人在臨終階段因插管電擊心肺復甦等急救措施而備受折磨。



事實上,我們之所以無法為親愛的家人下決定放棄急救,主要是因為還不夠了解臨終病人的身心狀態實況 ——往生前大約10至14天就算是進入了臨終階段(有的甚至只有24小時),這時的病人處於脫水狀態,血液循環減慢,所以皮膚又濕又冷,我們常以為要為病人加蓋被褥保溫,其實他們這時反而無法忍受身上增加任何一點重量。

臨終病人會出現呼吸衰竭,此時他們的身體已無法再充分利用氧氣,供氧並不能減輕痛苦,其實只要保持病房的通風良好即可;而臨終時會有吞嚥困難症狀,人們常以為須用鼻胃管灌輸食物和水才能維生,其實瀕死之人多無飢餓感,脫水和缺乏營養導致血液內酮體積聚,反而會產生類似止痛藥的效果,此時灌輸任何食物和水,只會抵消這種異常的欣快感,因此正確的做法是使用嗎啡或止痛劑來減輕病人的痛苦。(想了解更多臨終病人實況,請參考:臨終原來是這樣的…別再給親人帶來痛苦了!



臨終病人的狀態,其實聖嚴法師也早有開示:

「無論是壽終正寢或是橫死,都不是立刻死亡,而是還有一點神識,然後再慢慢地消失,直到沒有感覺。消失的過程是四大與五蘊配合起來漸漸地離散;四大是身體裡的地、水、火、風,離散的次序分別是地大、水大、火大,最後是風大。」

地大離散時,「身體開始覺得沉重,就好像是千千萬萬的石頭或是一座山壓在身上一樣」;水大離散時,「身體裡的水分開始凝固,血液已經不流通了,即使很渴,也無法喝水」;火大離散時,「身體的熱量、熱能最後都集中在我們的頭部,身上已經沒有火,覺得非常冷」;風大離散時,「漸漸地只剩出息,而沒有力量吸氣了,愈吸愈吸不進去,就像在被戳了一個洞的輪胎上面壓了千斤的石頭,氣只能出而無法進」。

因此,對漸漸離散,五蘊功能逐一消失的臨終者來說,任何的急救動作都是痛苦折磨!我們可以這麼說:安寧緩和醫療的出現,實在是救苦救難的善終福音啊!

根據英國「經濟學人智庫」(Economist Intelligence Unit)在2015年公布的臨終安寧照護死亡品質(Quality of Death)評比報告,台灣在全球80個國家中排名第6名,在亞洲則是位居龍頭!而衛福部才公布不久的統計資料顯示,截至今年10月中旬為止,台灣已有近40萬人簽署了「預立安寧緩和醫療既維生醫療抉擇意願書並已註記於健保IC卡。眼見愈來愈多民眾能夠了解並認同安寧療護,實在是令人深感欣慰,因為這表示會有愈來愈多人能夠獲得善終解脫。南無阿彌陀佛,善哉善哉!

以下順便列出衛福部10月間特別頒獎表揚,宣導安寧療護有成的36家醫療機構名單,謹供大家參考:

【台北】
財團法人台灣基督長老教會馬偕社會事業基金會馬偕紀念醫院
台北榮民總醫院
國立台灣大學醫學院附設醫院
國泰醫療財團法人國泰綜合醫院
台北市立聯合醫院忠孝院區
台北市立聯合醫院中興院區
台北市立聯合醫院和平院區
台北市立聯合醫院仁愛院區
佛教慈濟醫療財團法人台北慈濟醫院
台北市立聯合醫院陽明院區
振興醫療財團法人振興醫院
台北市立關渡醫院委託台北榮民總醫院經營
台北市立聯合醫院松德院區

【新北】
醫療財團法人徐元智先生醫藥基金會亞東紀念醫院
衛生福利部雙和醫院〈委託台北醫學大學興建經營〉
財團法人天主教耕莘醫院
財團法人天主教耕莘醫院永和分院

【基隆】
長庚醫療財團法人基隆長庚紀念醫院

【桃園】
長庚醫療財團法人林口長庚紀念醫院
長庚醫療財團法人桃園長庚紀念醫院

【新竹】
國立台灣大學醫學院附設醫院新竹分院

【台中】
中國醫藥大學附設醫院
台中榮民總醫院
佛教慈濟醫療財團法人台中慈濟醫院

【彰化】
彰化基督教醫療財團法人彰化基督教醫院

【嘉義】
戴德森醫療財團法人嘉義基督教醫院
長庚醫療財團法人嘉義長庚紀念醫院

【台南】
國立成功大學醫學院附設醫院
奇美醫療財團法人奇美醫院
奇美醫療財團法人柳營奇美醫院

【高雄】
財團法人私立高雄醫學大學附設中和紀念醫院
長庚醫療財團法人高雄長庚紀念醫院
高雄榮民總醫院
高雄市立大同醫院
義大醫療財團法人義大醫院

【花蓮】
佛教慈濟醫療財團法人花蓮慈濟醫院



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